Cuáles son los principales métodos anticonceptivos

CABECERA-CUALES

Mujer precavida vale por dos, y si encima está bien informada, vale por tres, cuatro o más aún. Para serlo, a continuación dispones de una completa y detallada lista con los principales métodos existentes en la actualidad, bien diferenciados por tipo, con las ventajas y desventajas de cada uno, incluidos los considerados poco eficaces, que encontrarás al final de la lista. Una gran ayuda para tomar, libremente, tu mejor decisión.

1. Preservativo o condón

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¿Qué es?

Es una fina funda de látex (una goma de origen natural), impregnada de una sustancia lubricante, que se coloca sobre el pene. Tras la eyaculación retiene el semen, evitando que contacte con la vagina.

¿Cómo se usa?

  • El condón debe ponerse cuando el pene está en erección y siempre antes de la penetración y del contacto con los genitales femeninos.
  • Para desplegarlo, se sujeta el preservativo con la yema de los dedos por el espacio reservado para que se deposite el semen y, sin dejar de sujetarlo, se desenrolla hasta que cubra la totalidad del pene.
  • No se debe quitar nunca antes de la eyaculación. Una vez que se ha eyaculado, se retira el pene de la vagina antes de que pierda erección, sujetando el preservativo por la base con la mano.
  • Se debe comprobar que el semen ha quedado depositado en el condón y que no esté roto ni perforado. Si este fuera el caso, es necesario recurrir a la píldora del día después.

√ Este método es eficaz para la prevención de las infecciones de transmisión sexual, no tiene efectos secundarios (excepto si tienes alergia al látex) y no precisa prescripción médica.

√ Su eficacia está entre el 86 y el 97 %. Los “fallos” suelen deberse a errores en su colocación.

Sabías que….

Los condones no se legalizaron en EE.UU. hasta la Primera Guerra Mundial.

2. Preservativo femenino

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¿Qué es?

Es una funda muy fina de poliuretano, lubricada con una sustancia a base de silicona, que recubre las paredes de la vagina y la vulva, e impide el paso de los espermatozoides al interior del útero.

¿Cómo se usa?

  • Con una mano se sujeta y se presiona ligeramente el anillo interior con los dedos. Con la otra se separan los labios mayores y se fija la entrada a la vagina.
  • A continuación, el preservativo se introduce suavemente dentro de la vagina lo más que se pueda.
  • Una vez dentro, se mete el dedo índice por el interior del condón y se empuja hasta que toque el cuello del útero, asegurándose después de que el anillo exterior quede fuera de la vagina, recubriendo los labios mayores.
  • No es necesario retirarlo inmediatamente después del coito (puede permanecer dentro de la vagina hasta 8 horas), pero sí antes de que la mujer se incorpore.

√ Utilizado de forma correcta es eficaz en la prevención del VIH y del resto de infecciones de transmisión sexual. Ofrece una mayor protección frente al virus del papiloma humano (VPH) que el condón masculino.

√ Su eficacia oscila entre el 75 y el 95 %.

3. Diafragma femenino

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 ¿Qué es?

Consiste en una caperuza o casquete de látex blando, disponible en diferentes tamaños, que colocado dentro de la vagina, tapa el cuello del útero, impidiendo el paso de los espermatozoides.

¿Cómo se usa?

  • Se coloca antes de la relación sexual y no se debe retirar hasta seis u ocho horas después de la eyaculación.
  • Es necesario aplicar espermicida por las dos caras del diafragma, extendiéndolo por toda su superficie.
  • El diafragma se introduce en la vagina por la propia usuaria, plegado en forma de “8”. Se lleva hasta el fondo de la vagina, colocando un borde en la parte posterior/inferior del cuello del útero y otro en la parte anterior/superior del cuello.
  • Siempre se debe comprobar, con los dedos, que el diafragma recubre todo el cuello uterino.

√ Requiere prescripción médica y un examen pélvico previo para determinar la medida del diafragma a utilizar.

√ Su eficacia se estima entre un 82 y un 96 %.

× No se considera un método eficaz para evitar contraer una infección de transmisión sexual ni el VIH.….

metodos

Los métodos hormonales deben ser recetados por tu médico, que será quien te indique el más adecuado para ti. Asimismo, no hay que olvidar acudir a las revisiones periódicas de seguimiento. Hay algunas situaciones (normalmente relacionadas con la edad, el tabaquismo y algunas patologías) que hacen que este método pueda no ser conveniente para algunas mujeres. Ante cualquier duda, tu ginecólogo será el mejor consejero.

Vía oral

1. Píldora combinada con estrógeno sintético

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¿Qué es?

Es un anticonceptivo oral que contiene dos tipos de hormonas: un estrógeno sintético y un gestágeno. Hay varios tipos, con diferentes cantidades de hormonas y diferentes tipos de dosificación en cada píldora a lo largo del ciclo.

¿Cómo funciona?

Su principal mecanismo de acción es impedir la ovulación. Además, espesa el moco cervical, entorpeciendo el paso de los espermatozoides, inhibe el engrosamiento del endometrio y disminuye las contracciones de las trompas de Falopio dificultando el paso del óvulo hacia el útero.

¿Cómo se usa?

  • Se toma diariamente, procurando que sea siempre a la misma hora.
  • Algunas vienen en envases de 28 pastillas, que se toman de manera continuada: cuando se termina un envase, se comienza con el siguiente.
  • En otras, la presentación es de 21 o 22 pastillas: se toma una cada día y se descansa seis o siete días al mes.
  • Su eficacia puede verse disminuida si se producen retrasos (menos de 12 horas) u olvidos (más de 12 horas). Existen algunas píldoras en las que este periodo en el que se puede producir un olvido se amplía hasta 24 horas. Si se olvida una toma, se debe tomar la píldora olvidada lo antes posible y continuar con el resto de dosis a la hora habitual, pero puede ser necesario tomar otras medidas adicionales a la hora de tener relaciones sexuales, como, por ejemplo, utilizar preservativos.
  • Pautas:

    Pauta 21+7
    Pauta 24+4
    Pauta 84+7
    Pauta 365

√ Requiere prescripción médica.

√ Su eficacia es de un 99,6 %, si se toma de forma correcta, es decir sin retrasos ni olvidos.

× No se considera un método eficaz para evitar contraer una infección de transmisión sexual ni el VIH. Para obtener protección frente a este tipo de infecciones, se recomienda el uso del doble método (píldora+preservativo).

Sabías que….

Cada mes, el útero se prepara para acoger un óvulo fertilizado, aumentando la capa de células que recubren su interior (endometrio). Si la fecundación no ocurre, esta capa de células se desprende dando lugar a la menstruación. Con la píldora, no se produce la ovulación y, por tanto, con el sangrado no se elimina óvulo y, además, este aumento del endometrio es menor. El sangrado que se produce en los días en los que se toman las píldoras placebo se debe a la disminución de las hormonas en tu cuerpo, lo que produce el desprendimiento de la fina capa de endometrio que se ha generado. Este sangrado se llama sangrado por deprivación, pues se trata de un sangrado artificial por dicha reducción de estrógenos.


2. Píldora combinada con estrógeno natural

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¿Qué es?

Es un anticonceptivo oral que contiene dos tipos de hormonas: un estrógeno similar al que produce el ovario de la mujer de manera natural y un gestágeno.

¿Cómo funciona?

Su principal mecanismo de acción es impedir la ovulación. Además, espesa el moco cervical, entorpeciendo el paso de los espermatozoides, inhibe el engrosamiento del endometrio y disminuye las contracciones de las trompas de Falopio dificultando el paso del óvulo hacia el útero.

¿Cómo se usa?

  • Se toma diariamente durante 28 días consecutivos un comprimido por vía oral, procurando que sea siempre a la misma hora.
  • Se comienza con los comprimidos activos (son los que contienen las hormonas), seguidos de un periodo de descanso o los de placebo (no contienen hormonas, pero permiten mantener una rutina en la toma de los comprimidos).
  • Inmediatamente después de terminar el envase, se comienza con el envase siguiente.
  • Su eficacia puede verse disminuida si se producen retrasos (menos de 12 horas) u olvidos (más de 12 horas). Existen algunas píldoras en las que este periodo en el que se puede producir un olvido se amplía hasta 24 horas. Si se olvida una toma, se debe tomar la píldora olvidada lo antes posible y continuar con el resto de dosis a la hora habitual, pero puede ser necesario tomar otras medidas adicionales a la hora de tener relaciones sexuales, como, por ejemplo, utilizar preservativos.
  • Pautas:

    Pauta 24+4
    Pauta 26+2

√ Requiere prescripción médica.

√ Su eficacia y seguridad, bien utilizada, es de un 99,7 %.

√ Su ventana de olvido sin perder eficacia puede ser de hasta 24 horas.

× No se considera un método eficaz para evitar contraer una infección de transmisión sexual ni el VIH. Si existiera riesgo, se recomienda el uso del doble método (píldora+ preservativo).

 

3. Minipíldora

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¿Qué es?

La minipíldora es un anticonceptivo oral compuesto por gestágeno y no contiene estrógeno. Los únicos preparados son de 28 pastillas, conteniendo todas ellas gestágeno, sin píldoras de placebo.

¿Cómo funciona?

Su principal mecanismo de acción es impedir la ovulación. Además, espesa el moco cervical, entorpeciendo el paso de los espermatozoides, inhibe el engrosamiento del endometrio y disminuye las contracciones de las trompas de Falopio dificultando el paso del óvulo hacia el útero.

¿Cómo se usa?

  • Se debe tomar un comprimido al día, a la misma hora.
  • Cuando se termina un envase, ha de comenzarse el nuevo sin descanso.

 

√ Requiere prescripción médica.

√ Su eficacia es de un 99,8 %.

× No se considera un método eficaz para evitar contraer una infección de transmisión sexual ni el VIH. Para obtener protección frente a este tipo de infecciones, se recomienda el uso del doble método (píldora+preservativo).

4. Píldora poscoital

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¿Qué es?

La píldora poscoital, conocida también como píldora del día después o de emergencia, es un preparado hormonal que se utiliza tras una relación sexual con riesgo de embarazo. Se presenta en envases con uno o dos comprimidos.

¿Cómo funciona?

  • Actúa alterando o retrasando la ovulación, aunque a veces interfiere en el proceso de anidación.
  • Evita el embarazo antes de que se haya producido. No actúa si el embarazo ya se ha producido.

¿Cómo se usa?

  • Lo primero que debemos tener en cuenta es que se trata de un método de emergencia, que se utiliza como último recurso tras una relación sexual sin protección anticonceptiva, en caso de agresión sexual o cuando un método ha fallado (por ejemplo, en caso de rotura o deslizamiento del preservativo, cuando hemos pasado del periodo de 12 o 24 horas de olvido de la píldora, cuando se nos ha despegado durante más de 24 horas el parche anticonceptivo, si hemos tenido fuera el anillo vaginal durante más de tres horas o en caso de expulsión de un DIU coincidiendo con un coito). 
  • Nunca debe utilizarse como un método anticonceptivo habitual.
  • Se deben tomar los comprimidos lo antes posible después de la relación de riesgo, y siempre en un plazo inferior a 72 horas o 120 horas, dependiendo del tipo de píldora.

 

√ Su eficacia depende, fundamentalmente, del momento en que se tome: cuanto menos tiempo haya transcurrido desde la relación sexual, mayor será su efectividad. Se estima que, si se toma en las primeras 24 horas, su eficacia es del 95 %.

× La píldora poscoital no ofrece protección frente a infecciones de transmisión sexual ni VIH.

 

Vía intravaginal

1. Anillo vaginal

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¿Qué es?

Se trata de un anillo hecho de material plástico flexible que se coloca en el interior de la vagina.

 

¿Cómo funciona?

Contiene un estrógeno y un progestágeno a dosis bajas que se van liberando de forma constante durante 21 días en la vagina y de allí pasan a la sangre, impidiendo la ovulación.

¿Cómo se usa?

  • Se usa un anillo en cada ciclo.
  • El anillo se coloca en la vagina y se mantiene durante tres semanas de forma ininterrumpida.
  • Después de las 3 semanas, se retira el mismo día de la semana que se puso y aproximadamente a la misma hora, y se descansa una semana.
  • Después de la semana de descanso, se introduce un nuevo anillo.

 

√ Requiere prescripción médica.

√ Su eficacia está entre un 99 y un 99,7 %.

× No ofrece protección frente a las infecciones de transmisión sexual ni VIH.

2. Dispositivo intrauterino (DIU)

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¿Qué es?

Según su composición y mecanismo de acción, existen dos tipos: DIU de cobre y DIU hormonal (que incorpora gestágenos y evita sangrados abundantes). El DIU es un pequeño dispositivo de polietileno o cobre que se implanta en el interior del útero. Suele tener una rama vertical y unas horizontales que le dan forma de T o de ancla, para ajustarse a la cavidad uterina.

 ¿Cómo funciona?

Actúa a nivel local dificultando el paso de los espermatozoides y produciendo una respuesta inflamatoria en el útero que evita el embarazo. Es decir, su presencia en el útero provoca un efecto espermicida y ovicida (destruye a los espermatozoides y a los óvulos).

 ¿Cómo se usa?

  • El DIU siempre debe ser colocado por el ginecólogo. Habitualmente se coloca durante la menstruación, pues el cuello del útero está más abierto y así se producen menos molestias durante la inserción. Es conveniente realizar una ecografía de control una vez hayamos tenido la primera regla tras su colocación.
  • Su efecto protector se prolonga durante unos cinco años, periodo en el que deberás acudir a revisiones periódicas.

 

√ Su eficacia se sitúa en torno al 98 % (algo más elevada en el caso del DIU hormonal).

× No ofrece protección frente a las infecciones de transmisión sexual ni VIH.

× Es necesario que la inserción la realice un médico y mantener controles periódicos.

Vía transdérmica

1. Parche transdérmico

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¿Qué es?

Es un método hormonal consistente en una pequeña lámina adhesiva de plástico que contiene las dos hormonas, estrógeno y progestágeno.

¿Cómo funciona?

Esta lámina se pega a la piel y a través de ella las hormonas pasan lentamente y de forma continuada al organismo, impidiendo así la ovulación.

¿Cómo se usa?

  • Se pone un parche en la piel cada semana durante tres semanas seguidas (empezando el primer día del ciclo).
  • El parche se pone presionando sus bordes sobre piel limpia y seca (sin cremas ni lociones). Nunca debe ponerse en el pecho. Además, conviene vigilarlo cada día para comprobar que el parche está bien pegado, porque si no lo está, pierde su eficacia.
  • Se retira el tercer y último parche el día 22, y en la cuarta semana no se pone ningún parche.

 

√ Requiere prescripción médica.

√ Su eficacia es de entre un 99 y un 99,4 %

× No ofrece protección frente a las infecciones de transmisión sexual ni VIH.

× Su eficacia depende de que el parche esté bien pegado.

2. Implante subdérmico

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 ¿Qué es?

Se trata de un método anticonceptivo hormonal de larga duración que consiste en una o dos varillas (de unos 4 cm de longitud) que van liberando progesterona lentamente.

¿Cómo funciona?

Al igual que los demás métodos hormonales, impide la ovulación, en este caso gracias a la liberación de la progesterona.

¿Cómo se usa?

  • El implante subdérmico siempre lo tiene que colocar un médico. Se inserta en el antebrazo mediante una pequeña incisión.
  • Protege durante tres o cinco años, dependiendo de si trata de un dispositivo de una o de dos varillas.

 

√ Requiere prescripción médica.

√ Es un método de larga duración.

√ Su eficacia es de prácticamente un 100 %.

× No ofrece protección frente a infecciones de transmisión sexual ni VIH.

× Requiere que lo inserte un médico.

Vía inyectable

1. Inyección mensual

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¿Qué es?

Es un preparado hormonal a base de estrógenos y progesterona que se inyecta mensualmente.

¿Cómo funciona?

Actúa inhibiendo la ovulación de forma similar a como lo hace la píldora combinada.

¿Cómo se usa?

  • Se inyecta habitualmente en el glúteo el primer día de la menstruación, a partir de ahí, se vuelve a inyectar cada 30 días.

 

√ Su eficacia es similar a la de la píldora anticonceptiva.

× No ofrece protección frente a las infecciones de transmisión sexual ni el VIH.

2. Inyección trimestral

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¿Qué es?

Es un preparado hormonal a base de gestágeno (sin estrógenos) que se inyecta cada tres meses.

¿Cómo funciona?

Actúa inhibiendo la ovulación de forma similar a como lo hace la minipíldora.

¿Cómo se usa?

  • Se inyecta habitualmente en el glúteo el primer día de la menstruación, a partir de ahí, se vuelve a inyectar cada 90 días.

 

√ Su eficacia es similar a la de la píldora anticonceptiva.

× No ofrece protección frente a las infecciones de transmisión sexual ni el VIH.

Estos métodos están indicados para personas que no desean tener más hijos. Se consideran permanentes e irreversibles.

Métodos femeninos

1. Ligadura de trompas

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¿Qué es?

Se trata de una intervención quirúrgica en la que se cortan o ligan las trompas de Falopio (conductos que conectan los ovarios con el útero).

¿Cómo funciona?

Se impide el paso de los óvulos desde los ovarios hacia el útero y su contacto con los espermatozoides.

¿En qué consiste la intervención?

Hay varios procedimientos quirúrgicos, aunque el más frecuente es la laparascopia: se hace una pequeña incisión por la que se introduce un tubo de fibra óptica que permite ver los órganos internos. Mediante unas pinzas, se agarra la trompa y se cauteriza y/o corta. La ligadura de trompas requiere ingreso en el hospital y anestesia general.

√ Su eficacia es próxima al 100 %.

× No ofrece protección frente a infecciones de transmisión sexual ni VIH.

× Es un procedimiento quirúrgico.

2. Histeroscopia (método Essure)

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¿Qué es?

Es un método anticonceptivo permanente no quirúrgico que consiste en la inserción, vía vaginal, de unas espirales flexibles en las trompas de Falopio que las obstruyen completamente al cabo de 3 meses.

¿Cómo funciona?

Al igual que la ligadura de trompas, se impide el paso de los óvulos desde los ovarios hacia el útero y su contacto con los espermatozoides.

¿En qué consiste la intervención?

El ginecólogo introduce un pequeño implante de titanio. Este implante provoca un proceso de fibrosis alrededor de la trompa, que progresivamente se va cerrando hasta que, tres meses después, queda totalmente obstruida. Durante este tiempo, deberás seguir utilizando otro método anticonceptivo (que no sea el DIU). Transcurridos los tres meses, se realiza una prueba de control para verificar que la obstrucción es total.

√ Su ventaja es que la intervención es ambulatoria: no precisa ingreso hospitalario ni anestesia general.

√ Su eficacia es próxima al 100 %.

× No ofrece protección frente a infecciones de transmisión sexual ni VIH.

Métodos masculinos

1. Vasectomía

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¿Qué es?

Se trata de una intervención quirúrgica con anestesia local. Consiste en cortar y ligar o cauterizar los conductos deferentes y así impedir la salida de los espermatozoides al exterior cuando se produce la eyaculación.

¿En qué consiste la intervención?

El urólogo hace una pequeña incisión en el escroto, a través de la cual saca los conductos seminales. A continuación, los corta y los liga, de manera que quedan separados ambos extremos. Finalmente, los reintroduce en el escroto. Habitualmente requiere un punto de sutura reabsorbible. Dos meses después, se realiza una prueba para confirmar que no hay espermatozoides en el eyaculado (durante este tiempo, es preciso utilizar otro método anticonceptivo).

√ Su eficacia es próxima al 100 %.

× No ofrece protección frente a infecciones de transmisión sexual ni VIH.

Son métodos muy poco eficaces, ya que no tienen en cuenta que existen frecuentes alteraciones que dan lugar a ovulaciones espontáneas en cualquier momento del ciclo menstrual.

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  • Método Ogino: considera que los días inmediatamente anteriores y posteriores a la regla son “seguros”, mientras que en torno a mitad del ciclo se produciría, supuestamente, la ovulación y, por tanto, el riesgo de embarazo sería muy elevado.

 

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  • Temperatura basal: se basa en la idea de que se puede determinar cuándo se está ovulando a partir de los cambios en nuestra temperatura basal.

 

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  • Método Billings: se basa en la observación diaria del moco cervical, ya que, teóricamente, es posible determinar cuáles son nuestros días fértiles según las variaciones del flujo vaginal a lo largo del ciclo.

 

 

  • Coitus interruptus: conocido comúnmente como “marcha atrás”, es un método muy poco fiable en el que la mujer está totalmente a expensas de la capacidad de autocontrol del hombre.